La Maison Cairel fût fondée en 1844 à Montpellier, rue Jules Ferry, par Philippe Cairel, pour les expéditions de fûts emmenés à cheval. Plus tard les activités se déplacent sur Celleneuve, alors village indépendant puis faubourg de Montpellier. Dans les caves se trouvent 45 foudres en chêne de 350 hectolitres pour les assemblages de vins. Le laboratoire analyse le vin et les échantillonnages sont acheminés ensuite dans toute la France. Les expéditions se font alors en camion de 48 tonnes, de marque Berlier ou Bernard, dans des poches de citernes de 20 à 200 hectolitres. Dans les années 60 arrive la bouteille. En 1968, Gaston Cairel, que tout le monde appelle Tom, démarre l’activité de distribution des vins Listel et autres vins français, car le vin en vrac perdait du terrain. Les vins régionaux sont peu nombreux alors. Ce sont surtout les vins de Bordeaux et du Beaujolais qui dominent.

Jacques Cairel démarre en 1975 son activité de marchand de vin à Nice, après avoir été chauffeur livreur pour son frère Gaston. Le secteur est assez délicat mais les ventes s’envolent. Le mal du pays impose à Jacques son retour à Montpellier et il ouvre en 1983 le Cash Cairel puis Montpellier Cash. Il crée ensuite l’enseigne Promocash avec toujours une activité d’agent commercial de grands vins et champagnes. Début 90, il les Caves Cairel près des halles Laissac pour les particuliers et les restaurateurs. Caviste commence à peine à être un vrai métier à ce moment-là : la recherche et l’émergence de bons vignerons arrivent à grands pas. Que de bonheur nous amène cette nouvelle génération de viticulteurs régionaux ! Après l’ouverture de trois magasins dont un à Sète, la Maison Skalli qui avait déjà absorbé les Caves Notre Dame rachète en 2001 l’activité cave, mais la famille Cairel conserve l’agence commerciale et l’export avec Charles, neuveu de Jacques, qui l’a rejoint après le décès malheureux de son père Tom.

En 2005 nous démarrons avec « Insensé » une activité d’épicerie fine avec les frères Pourcel et Olivier Château à laquelle s’ajoute petit à petit les vins, jusqu’à redevenir les Caves Cairel sur l’avenue Saint-Lazare. L’activité croît jusqu’à racheter les Caves Notre Dame en 2013 et se déplacer aux Près d’Arènes, au bord de l’autoroute entre Métro et Promocash pour les restaurateurs. Nous créons un système cash vins pour eux avec des prix imbattables et la confection de leur carte de vins. En 2017 nous avons doublé la surface de nos locaux. Nous avons donc 600 m2 de vente et nous avons ajouté une activité d’épicerie fine. Mais aussi nous poursuivons toujours avec Charles l’agence commerciale de grands vins et champagnes en exclusivité. Voilà donc 173 ans et six générations d’activité en vins sur Montpellier. Nous comptons bien continuer pendant encore de longues années l’histoire du vin sur cette belle région où ces deux trajectoires se confondent si souvent.